Похождения Червяка Джима

Действительно оригинальные персонажи видеоигр появляются нечасто, и даже если они появляются, то редко достигают высокого уровня популярности. Не всем дано встать в один ряд с Марио, Соником или даже Бомберменом. Поэтому такие персонажи, как Червяк Джим, стоят отдельного внимания.

В 1994 году Shiny Entertainment, компания под руководством Дэвида Перри, представила миру игру Earthworm Jim («Червяк Джим»), которая быстро стала знаковым проектом благодаря своей анимации, сценарию, качеству исполнения и оригинальности. Необычный герой настолько понравился зрителям, что журнал Electronic Gaming Monthly признал платформер лучшей игрой 1994 года на Genesis. Определенно без Earthworm Jim компания Shiny не обрела славу, но, к сожалению, это единственный успешный проект студии. А то, что релизилось после оригинальной игры, не имело никакого отношения к команде Shiny и было результатом лицензионных сделок и мерчендайзинга.

Содержание:

Разработка игры

Оригинальную концепцию игры придумал Дуглас ТенНейпл, и ему приписывают создание практически всех основных персонажей: от самого Джима до Злобной пульсирующей Королевы, Раздутого, Гноящегося, Потного, Полного гноя, Деформированного, Слизи для задницы (да, это настоящее имя!). Дэйв также озвучил Джима.

Дуглас ТенНейпл
Дуглас ТенНейпл

Ключевым программистом первых двух игр был Дэйв Перри, именно он собрал первоклассную команду художников, дизайнеров и программистов — некоторые из них также пришли из его бывшей студии, Virgin Interactive. Обложки для обеих игр и большую часть иллюстраций для медиа нарисовал Майкл Кельш. Классические саундтреки были записаны Томми Талларико, который впоследствии работал над десятками игр, последней из которых стала Advent Rising для Xbox.

Дэвид Перри
Дэвид Перри

Оригинальная игра Earthworm Jim дебютировала в 1994 году для множества различных форматов, включая SNES, Sega Genesis и Sega CD (Special Edition). У игры также было две версии для ПК и даже для Game Gear. Вскоре у игры появилось множество поклонников, превращавших свои города в «Нью-Джонк-Сити» и, конечно, «Батвилл» («Задбург»). Сарафанное радио и отзывы от селебрити сделали игру еще более популярной, и она стала продаваться абсолютно везде: от специализированных магазинов компьютерных игр до крупных торговых центров.

Конечно, игра не была революционной (по сути, это был хорошо сделанный платформер), но играть в нее было чертовски весело. Нестандартный юмор и странные задачи были свежим и уморительным решением. А сами персонажи были крайне симпатичными.

Сиквел был выпущен в начале 1995 года для Super Nintendo, Sega Genesis, Sega Saturn и ПК. Несмотря на то, что новая игра не получила такого же признания, как первая часть, и, возможно, была не так хороша, она все равно была очень увлекательной и расширила многие возможности оригинальной версии. Плавание в образе слепой саламандры под музыку Бетховена — это что-то сногсшибательное, и именно такие вещи сделали серию уникальной и привлекли к ней столько фанатов.

Именно поэтому игра появилась на многих платформах, даже на Game Boy. Многие утверждают, что залог успеха EWJ в том, что в большинстве аспектов Перри подходил к Earthworm Jim, как к глубокой сатире на видеоигры-платформеры.

Определенно, самым причудливым дополнением к игре являются многочисленные костюмы, которые появились в распоряжении Джима. Простые коды на кнопках украсят главного героя новыми смешными нарядами, такими как «Афро Джим», «Гручо Джим», «Антенна Джим», «Рональд» «МакДжим» и самый лучший из них — «Ослик Ворм Конг».

Earthworm Jim вообще не слишком прячет какие-то отсылки и фишки для игроков, но в ней все же есть примечательные тайны, ради которых стоит приложить усилия и поискать о них информацию. На пятом уровне в лаборатории профессора Обезьяны-Фор-А-Хеда есть скрытый телепортатор, расположенный рядом с красным фонарем. С его помощью геймеры попадут на этап «Кто выключил свет?». Там персонаж находится в кромешной тьме: есть только нескольких прожекторов, глаза врагов и выход. В то время как некоторые секретные уровни могут быть малозначительными дополнениями, не играющими серьезной роли, этот уровень действительно включает в себя некоторые творческие идеи платформера, которые отсутствуют в других частях игры. И пройти уровень крайне сложно.

Выход версии для Saturn обещал стать определенным прорывом, но на деле не было использовано ничего из технического преимущества платформы. Исключением стало некоторое улучшение анимации и более чистая графика, но не более того. Зато на Saturn игра получила замечательный новый саундтрек.

Хотя «Червяк Джим» был хорошим релизом для Saturn, выход игры на это платформе ознаменовал начало трехлетнего затишья для франшизы: на сторонних платформах появлялись только порты. Прошло почти пять лет, прежде чем «Джим» снова появился на игровых консолях.

Сиквел

К этому времени игра стала важной составляющей поп-культуры, и главный персонаж давно уже покорял телевидение и комиксы благодаря выгодным сделкам с Warner Bros. и Marvel Comics. Анонс очередного сиквела был лишь вопросом времени. Однако «Шайни» были заняты другими проектами, а появление 3D-игр стало серьезным испытанием для признанных звезд 2D-платформеров.

Сам Перри начал двигаться по карьерной лестнице, заняв место в Консультативном совете Конференции разработчиков игр и открыв специальный веб-сайт, помогающий новым талантам войти в игровую индустрию. В 1997 году компания Crave Entertainment выпустила игру для Game Boy Color под названием ‘Earthworm Jim: Menace 2 the Galaxy’. Это еще одна игра из той серии, когда хочется побыстрее забыть продукт (как EWJ 3D и Zelda II). Основанный в основном на телешоу, сюжет игры рассказывал о земляном червяке Джиме, враждующем со злым Джимом. Новинка представляла собой обычную платформенную игру, которая не имела ничего общего с оригинальным EWJ.

Прошли годы, и казалось, что знаменитая франшиза наконец-то готова к своему первому оригинальному выходу на консолях нового поколения. Earthworm Jim 3D должна была стать продолжением сюжета оригинальной серии. Однако к этому времени почти вся оригинальная команда EWJ перешла в другие проекты и компании, а Дэвид Перри хотел заняться другими концепциями и разработкой новых игр. Более того, Даг ТенНейпл тоже покинул Shiny. Все эти изменения привели к серьезным потрясениям внутри разработчика игр. Interplay, которая в 1995 году купила Shiny и лицензии на все их игры вместе с Earthworm Jim, продала права на издание франшизы в 1999 году.

После долгих споров о том, кто же в итоге должен был издать игру, компания VIS-PLC (которая теперь называется VIS Entertainment) взялась за разработку Earthworm Jim 3D. На самых ранних стадиях разработки Дуглас ТенНейпл и Дэвид Перри выразили интерес к участию в проекте, но без какой-либо причины команда разработчиков отвергла их желание помочь. Работа над игрой заняла намного больше времени, чем ожидалось. По какой-то причине большая часть готового продукта была в какой-то момент полностью отброшена и переделана, что привело к еще большей путанице, когда игра была выпущена.

Большинство людей, купивших 3D-версию приключений Червяка Джима, вернули ее обратно, так как в ней было огромное количество глюков и ошибок. Геймплей был ужасен и усугублялся отвратительной камерой обзора. Большая часть деталей, привлекавших публику, просто исчезла вместе с желанием фанатов покупать сырой продукт.

Даже сюжет стал откровенно скудным. После удара по голове летающей коровой Джим впадает в кому, и игроку приходится путешествовать по его разуму, чтобы найти все его «шарики и ролики». В Earthworm Jim 3D добавился туалетный юмор, а «пердеж» был настолько низким для этой серии, что вызывал ярко выраженное негодование. Если бы люди хотели поиграть во что-то «пердящее», то выбрали бы «Бугермена». VIS-PLC делали ставку на хорошие продажи от известной франшизы, права на которую они приобрели. И это вместо того, чтобы приложить усилия к улучшению качества игры и геймплея. То, чего на самом деле хотели фанаты.

Оступившись на формате 3D, серия вернулась в безопасное двухмерное пространство. В начале 2001 года Earthworm Jim был выпущен для Game Boy Advance. Игра была издана компанией Majesco, разработана Game Titan и представляла собой порт оригинальной игры. В следующем году была выпущена игра Earthworm Jim 2. Также являясь портом, она была разработана компанией Super Empire. К сожалению, эти порты были ужасны и потеряли большую часть шарма истории о приключениях Джима.

Популярность Червяка Джима

Когда вышли первые две игры EWJ, стало очевидно, что Червяк Джим будет настоящей звездой телешоу и обрастет тонной мерча. Появление комикса было неизбежно. Дуглас ТенНейпл был исполнительным продюсером мультсериала и отлично знал Дуга Лэнгдейла, сценариста шоу, поскольку они вместе участвовали в малоизвестном проекте ‘Project Geeker’ (еще один персонаж, которого придумал Дуглас). В целом Universal Cartoon Studios и Warner Bros. создали образ Червяка Джим в отличном от оригинала стиле. Юмор стал более политизированным и ироничным, а персонажи, появлявшиеся с ним в кадре, отличались по поведению и дизайну от тех прототипов, что встречались в первоисточнике.

Кстати, Джима озвучивал Дэн Кастелланета, чьим голосом говорит Гомер Симпсон. Первоначально персонажа должен был озвучивать актер Мэтт Фрюэр («Хранители», «Жизнь прекрасна», «Рассвет мертвецов»), но по каким-то причинам его заменили. Джефф Беннетт озвучивал поменявшегося в плане дизайна Питера Паппи (ставшего закадычным другом Джима) и рассказчика. Принцесса Как-Ее-Называют (да, у нее действительно такое имя) была озвучена Кэт Суси («Зверополис», «Красавица и чудовище») и была феминисткой во всех отношениях. Злой Кот стал очень умным, и рядом с ним стал появляться новый персонаж Хенчрэт.

Рассчитанный на неочевидную аудиторию, сериал продлился всего 2 сезона (23 эпизода). Телекомпания ориентировала сериал вроде бы на молодую возрастную группу. Гораздо моложе, чем того заслуживала франшиза, ведь фанаты оригинальной серии уже заметно подросли, и сериал не получил нужных рейтингов. При этом было странно, зачем внедрять столько политизированных шуток, если твоя аудитория вообще порой не понимает, в чем их прикол? И это не говоря уже о том, что иронию способны воспринимать только более-менее взрослые зрители. Но это все равно было отличное шоу для просмотра всей семьей: детям нравились мультяшные персонажи, старшим взрослые шутки, а подросткам возвращение любимого персонажа.

Вместе с сериалом вышла линия игрушек от Playmates. Дизайн игрушек был основан на дизайне персонажей сериала и был довольно высокого качества (за исключением головы Джима, которая постоянно заваливалась из-за тонкой шеи).

Рекламные дополнения и промо игрушки по мотивам сериала были добавлены к игре Earthworm Jim: Can ‘o Worms для ПК. Позже в 1995 году компания Marvel Absurd выпустила серию комиксов, состоявших из трех полноценных выпусков. Комикс старался одновременно быть более близким к игре и сериалу, и этого вполне удалось достичь.

Комикс про Червяка Джима
Комикс про Червяка Джима от Marvel Absurd
Игрушка Червяк Джим от Playmates
Игрушка Червяк Джим от Playmates

Новые владельцы

В 2002 году Infogames (ныне Atari) приобрела Shiny Entertainment у Interplay, а затем и саму Interplay вместе со всеми лицензиями на игры. Правда сейчас мало что известно о том, кому принадлежит лицензия на «Червяка Джима». Последней игрой, которую сделали сотрудники Shiny по мотивам вселенной EWJ, была Wild 9 для Playstation. Крутая игра, которая хоть и отличается от EWJ, но сохраняет тот же шарм и привлекательность (музыкальное сопровождение для игры написал Томми Талларико).

Геймеры в свое время сошли с ума от специального издания игры Earthworm Jim, которое вышло в 1995 году, но почти 15 лет спустя была выпущена еще одна версия классической игры. Обновление от Gameloft было интересно тем, что создано полностью с нуля, а не на основе кода оригинальной игры. Это обновление в формате HD отличается сглаженной графикой, обновленным саундтреком, а также новыми репликами главного героя игры. Релиз Gameloft, как ни странно, был создан для мобильных и портативных платформ, поэтому в игру также были встроены функции сенсорного экрана.

Игра вызвала некоторые споры по поводу того, что якобы является финальной, так как уровни «Big Bruty» и «Who Turned Out the Lights?» не включены в игру. Однако в нее включена куча совершенно новых уровней. Игра от Gameloft была перенесена в DSiWare для Nintendo DSi/3DS, а затем перекочевала в Xbox Live Arcade и Playstation Network. В версиях для консолей есть отличная вступительная часть, выполненная в стиле комикса, что является важным дополнением к и без того увлекательной игре. Кроме того, в игру встроен многопользовательский режим для 4 игроков, который действительно превосходит все ожидания.

Стоит вспомнить и про 2D-файтинг Clayfighters для Nintendo 64. В игре есть несколько приглашенных персонажей, одним из которых был как раз Червяк Джим. Clayfighters — не единственная серия файтингов, в которой Червяка Джима можно выбрать, чтобы надрать кому-то задницу. В Battle Arena Toshinden для ПК Джим также является секретным персонажем.

Очень жаль, что Earthworm Jim так и не развился в стоящую франшизу, какую игра заслуживала. Ведь помимо игр, можно было бы создать крутые фильмы, мультфильмы и прочее. А теперь хочется пожелать, чтобы игру оставили в покое и не издевались над франшизой. Если выпускать, то что-то крутое и успешное. Кстати, Interplay анонсировала Earthworm Jim 4 еще в 2008 году. Несмотря на это, в 2010 году Даг ТенНейпел заявил, что работа над игрой не ведется, хотя по состоянию на май 2011 года Interplay по-прежнему упоминала игру как «находящуюся в разработке».

В 2012 году Перри высказал свою поддержку по вопросу разработки новой игры, заявив, что будущий проект про Червяка Джима будет посвящен пенсии героя, но по сценарию ему необходимо вернуть форму и приступить к активным действиям. Что же ждет нас в будущем, не знает никто.

Полная хронология релизов игр Earthworm Jim

  • Earthworm Jim, Genesis (1994)
  • Earthworm Jim, SNES (1994)
  • Earthworm Jim 2, Genesis (1995)
  • Earthworm Jim 2, SNES (1995)
  • Earthworm Jim Special Edition, Sega CD (1995)
  • Earthworm Jim special Edition, Game Boy (1995)
  • Earthworm Jim, PC (1995)
  • Earthworm Jim 1 & 2: The Whole Can ‘O Worms, PC (1996)
  • Earthworm Jim, Game Boy Color (1997)
  • Earthworm Jim 3D, N64 (1999)
  • Earthworm Jim 3D, PC (2000)
  • Earthworm Jim, Game Boy Advance (2001)
  • Earthworm Jim 2, Game Boy Advance (2002)
Рейтинг
( Пока оценок нет )
Загрузка ...
GameReader.ru