Взлеты и падения Blizzard Entertainment

Содержание:

Сегодня в мире существует не так много по-настоящему культовых студий, создающих компьютерные игры. Одной из легендарных компаний, которая, фактически, изменила игровую индустрию и создала несколько нерушимых шедевров, обожаемых игроками по сей день, является студия Blizzard Entertainment (ныне Activision Blizzard). Сейчас вокруг студии кипят страсти, её вскоре полностью выкупит другой мировой гигант – Microsoft. Так что самое время рассказать об увлекательной истории создания и развития компании.

Основание Blizzard

Вряд ли кто-то даже из самых заядлых игроков и поклонников Blizzard сегодня вспомнит, что начинала своё развитие компания под довольно неказистым названием – Silicon & Synapse. Основана была студия в 1991 году тремя приятелями: Алленом Адамом, Майком Морхеймом и Фрэнком Пирсом.

Фрэнк Пирс, Марк Бернетт (продюсер), Майкл Морхейм и Аллен Адам Руководство Blizzard Entertainment
Фрэнк Пирс, Марк Бернетт (продюсер), Майкл Морхейм и Аллен Адам

Первые годы работы были трудными, порой денег не хватало даже на выплату заработной платы сотрудникам. Для того чтобы как-то оставаться на плаву, основатели придумали одну схему: они шли в ближайший магазин, закупали какие-нибудь товары по кредитке, а затем возвращали товар и получали за это наличные деньги. Не самая честная схема, но зато позволившая Silicon & Synapse ни разу (!) не задержать зарплату работникам.

Однако всё же дела у будущей «Метелицы» шли (с англ. ‘blizzard’ переводится как «метель» — прим.ред.), компания развивалась, расширялась, появлялись новые сотрудники, так что схема с кредиткой уже не работала. Пришлось трём приятелям занять денег у своих родителей, чтобы не расставаться с мечтой. Этих денег хватило как раз впритык, чтобы продержаться ещё пару лет.

В конце 1993 года Аллен Адам решает, что название Silicon & Synapse было ошибкой. Оно вызывает у общественности какие-то неоднозначные ассоциации или наоборот абсолютное непонимание: слово «кремний» (‘silicon’) еще как-то осознать широкая общественность могла, а для разбора слова «синапс» (‘synapse’) требовалось лезть в толковый словарь. Потому решено было изменить название компании на Chaos Studios. Но и этому имени недолго предстояло существовать.

Лого Silicon & Synapse

В 1994 году студию выкупает дистрибьютор Davidson & Associated. Через некоторое время после этого студия принимает на работу геймдизайнера Криса Метцена (отца Warcraft, Diablo и Starcraft) и выпускает первую игру из серии Warcraft: Warcraft: Orcs & Humans. Выпуск ознаменовался громким успехом. На тот момент Метцену было всего 19 лет и он был уверен, что вскоре уйдёт из студии искать себя в других сферах деятельности.

Руководство Chaos Studios планировало изменить название компании на Ogre Studios (из-за проблем со сторонней организацией с похожим названием), однако Davidson & Associated отклонили это имя. Пришлось Адаму взяться за дело вновь. Он просто взял словарь и начал записывать все слова, которые ему нравились и которые бы подходили с юридической точки зрения для названия лейбла. И вот на глаза ему попалось заветное ‘blizzard’. Таким нехитрым образом и родилась знаменитая Blizzard Entertainment.

Лого Chaos Studios

В 1996 году Близзард выпускает Warcraft II, игру, которую на тот момент ждали миллионы поклонников по всему миру.

О Vivendi, Diablo и новых возможностях

С момента, как Blizzard были выкуплены Davidson & Associated, состоялось немало сделок. Студию передавали из рук в руки ещё много раз. Они успели побывать под крылом CUC International, HFS Corporation, Havas. И всё это всего за 4 года. Наконец, в 1998 году Havas (который на тот момент владел «Метелицей») будет выкуплен Vivendi.

К тому моменту в подчинении самих «Близзард» уже находится студия Condor Games, которая разрабатывала для них Diablo. Запуск первой игры из этой культовой серии ознаменовался не только громким успехом, но и созданием фирменного лаунчера и онлайн-сервиса Battle.net. Интересно, что после удачного запуска «Варкрафта» и двух игр «Дьябло», ряд ключевых сотрудников покинул стены компании, сославшись на желание отправиться на поиски новых личных возможностей.

В том же 1998 году Blizzard решают запустить ещё одну стратегию в реальном времени, вдохновившись успехом «Варкрафта». Но сеттинг на этот раз решено было выбрать космический. На свет появляется культовая Starcraft, которая станет первой стратегией, вошедшей в ряд киберспортивных дисциплин. Даже несмотря на то, что «Метелица» давно забросила «Старкрафт», сотни тысяч пользователей продолжают и сегодня играть в эту игру.

В 2002 году «Близзард» вновь радуют публику очередным громким запуском. Они выпускают продолжение Warcraft — Warcraft III: Reign of Chaos. Эта игра состояла из двух частей, рассказывающих историю становления Орды под главенствованием Тралла и вторжения Легиона на Азерот (вышла в 2002 году), а также историю легендарного «павшего принца» Артаса – будущего Короля Лича (вышла в 2003 году). Несмотря на то, что «Варкрафт 3» продолжал сюжет предыдущих двух игр, для многих он стал первой игрой, позволившей познакомиться с серией и влюбиться в неё навсегда. Разрыв в шесть лет никак не мешал игрокам проникнуться сюжетом и понять, что происходит в мире «Военного Ремесла».

Величайшая MMORPG и превращение в Activision Blizzard

Геймдизайнеры «Близзард» не хотели сбавлять темп в освоении новых путей развития для студии. Сначала они попытались покорить консоли (ещё до запуска третьего «Варкрафта»), но попытки оказались не слишком удачными по многим причинам.

Затем они запустили культовый «Варкрафт 3», задрав тем самым планку успеха на слишком высокий уровень. Теперь им хотелось выпустить нечто новое, но при этом такое же знаменательное, как Diablo, Warcraft или Starcraft.

И вот в 2004 году в США (а в Европе в 2005 году) открываются серверы многопользовательской онлайн-игры World of Warcraft. Blizzard дали возможность всем поклонникам мира «Военного ремесла» буквально погрузиться в любимую вселенную с головой, побывать во всех культовых локациях, встретить любимых персонажей, узнать ещё больше об истории обожаемой франшизы.

WoW была уникальной по многим параметрам. Она фактически стала основой для создания всех MMORPG в дальнейшем, большинство разработчиков пытались подражать ей, копировать её, превзойти, но до сих пор это не удалось никому. Успех был ошеломляющим, игра стала самой продаваемой на ПК в США в 2004 году, а к 2005 году в WOW-ку «рубилось» уже более 1,5 миллионов игроков по всему миру.

После знаменательного запуска WoW о Blizzard узнал весь мир. Контракты посыпались как из рога изобилия. В том же 2005 году студия даже решила организовать свою собственную конвенцию – BlizzCon, которую до недавнего момента использовала как площадку для взаимодействия с фанатами и для анонса новых проектов.

Но наступило время перемен. В 2006 году Бобби Котик (генеральный директор компании Activision) всеми силами пытался вывести студию из состояния, близкого к банкротству. Компания пыталась что-то придумать, как-то закрепиться на рынке ММО. И тут его взгляд привлекла Blizzard и её культовый уже к тому моменту World of Warcraft. Предприимчивый Котик решил приобрести Blizzard Entertainment у испытывавшего на тот момент трудности Vivendi. Генеральный директор Vivendi Жан-Бернар Леви был открыт к предложениям, однако предупредил, что слияние будет возможным только в том случае, если под его контролем останется большая часть компании (он-то точно знал, насколько Котику нужен был WoW).

Котик согласился на условия Леви, сделка была одобрена акционерами в декабре 2007 года. И в том же 2007 году начался процесс слияния, который завершился к 2008 году (как раз к запуску легендарного дополнения к WoW Wrath of the Lich King, которое принесло больше всего дохода Blizzard ). Совместное детище получило новое название — Activision Blizzard. А Vivendi Games была фактически распущена.

Бобби Котик из Activiosion Blizzard
Бобби Котик

Закат эпохи и надежда на будущее

С момента покупки Activision студии Blizzard у компании начали появляться серьёзные проблемы, которые нарастали как снежный ком. Не помогали ни выпуски новых игр, ни продолжение старых. Фанаты постоянно выказывали недовольство, а сотрудники бежали из студии как ошпаренные. Стены студии покинул даже любимец фанатов Крис Метцен.

К 2019 году шаткое положение Activision Blizzard достигло пика. Неудачный ремастер Warcraft 3, выпуск мобильной игры по вселенной Diablo (вместо другого ожидаемого проекта), иски о домогательствах, харрасменте и издевательствах от сотрудников – что только не свалилось на голову Бобби Котика.

Крис Метцен Работа в Blizzard Entertainment
Крис Метцен

Долго так продолжаться не могло. Потому новость о том, что Activision Blizzard будет выкуплена Microsoft, не оказалась для игрового мира шокирующей. Лейблу давно нужны были кардинальные изменения и серьёзная работа над руководящим составом. Сейчас весь мир ждёт завершения этой громкой сделки и надеется, что Blizzard вернёт себе былую славу.

Микрософт Активижн Близзард

Культовые серии и игры Blizzard

За всё время существования Blizzard успела не только создать собственные культовые проекты, но и поучаствовать в разработке сторонних.

Основные проекты:

  • The Lord of the Rings (1991 год, работали над портом для Amiga);
  • The Lost Vikings (1992 год, платформер);
  • Rock N’ Roll Racing (1993 год, гонки, аркада);
  • Warcraft: Orcs & Humans (1994 год, стратегия в реальном времени, первая игра франшизы);
  • The Lost Vikings II (1995 год, платформер);
  • Warcraft II: Tides of Darkness (1995 год, стратегия в реальном времени, продолжение первой части);
  • Warcraft II: Beyond the Dark Portal (1996 год, дополнение ко второй части);
  • Diablo (1996 год, изометрическая экшн-рпг);
  • StarCraft (1998 год, стратегия в реальном времени);
  • StarCraft: Brood War (1998 год, дополнение к первой части);
  • Diablo II (2000 год, изометрическая экшн-рпг);
  • Warcraft III: Reign of Chaos (2002 год, стратегия в реальном времени);
  • Warcraft III: The Frozen Throne (2003 год, дополнение к третьей части);
  • World of Warcraft (2004 год, MMORPG во вселенной Warcraft);
  • World of Warcraft: The Burning Crusade (2007 год, дополнение);
  • World of Warcraft: Wrath of the Lich King (2008 год, дополнение);
  • Overwatch (2016 год, шутер).
Рейтинг
( 1 оценка, среднее 3 из 5 )
Загрузка ...
GameReader.ru