На рубеже веков: история студии Virgin Interactive

Студия-издатель Virgin Interactive была основана ещё в 1981 году. Однако изначально компания называлась Virgin Games Ltd. Своё более привычное для опытного геймера название она получила лишь в 1994 году. Основной деятельностью студии было не столько создание игр, сколько публикация сторонних проектов. Именно по этой причине Virgin Interactive больше знают как издателя. Но в послужном списке у неё есть и парочка знаменательных проектов, которые знакомы всем заядлым фанатам игр. К сожалению, сегодня Virgin Interactive уже не существует на рынке, поскольку в начале 2000-х годов компания была фактически распродана по частям.

Содержание:

Virgin Games

Virgin Interactive была основана в Великобритании в 1981 году. Изначально студия планировала соблюдать баланс между выпуском собственных игровых проектов и изданием сторонних, однако вскоре стало понятно, что второе приносит компании значительно больше дохода.

Основателем Virgin Interactive является Ник Александр, который как раз в 1981 году покидает свою прежнюю должность в Thorn EMI, решив, что ему давно пора обзавестись собственной студией разработки видеоигр. Так свет и увидела компания Virgin Games, которая в первые годы своего существования, по сути, занималась фрилансом. Она выполняла заказы других крупных студий, чтобы набраться опыта и завести полезные связи.

В 1984 году Virgin Games удаётся, наконец, твёрдо встать на ноги и получить возможность переключиться с издания сторонних проектов на разработку собственных, как и хотелось Александру изначально. Первыми выпущенными проектами Virgin Games стали игры Sorcery и Dan Dare.

Нужно сказать, что Virgin Interactive была создана в нужное время в нужном месте. Ведь именно на рубеже веков произошла консольная революция, появились новые техники анимации, объемные компьютерные носители и движки, изменилась сама индустрия видеоигр до неузнаваемости. И всё это Virgin Interactive удалось застать и даже активно поучаствовать во многих крупных запусках.

Студия постоянно спешила следом за совершенствующейся индустрией. Она работала над самыми разными играми (в основном в качестве издателя), сотрудничала с Голливудом, множеством развлекательных СМИ. Благодаря этому удачному стечению обстоятельств Virgin Interactive превратилась из небольшой инди-студии в полноценную крупную компанию. К слову, своё более привычное название Virgin Interactive студия получила в 1994 году.

Студия Virgin Games

Поглощение

Но несмотря на успех, который снискала Virgin Interactive в период кардинальных изменений в игровой индустрии, от трудностей спастись ей не удалось. До того как компанию распродали и, соответственно, упразднили, она успела поработать со множеством талантливых программистов и гейм-дизайнеров. Например, у них успел поработать Бретт Сперри (будущий совладелец Westwood Studios, которая создала легендарную франшизу Command and Conquer), Роберт Клэрди (который затем откроет компанию Synergistic, занимающуюся созданием ПО). И даже создатель культовой игры про червяка Джима Дэвид Перри начинал, как сотрудник Virgin Interactive.

90-е годы стали поворотными для компании. Она пыталась отчаянно занять своё место под солнцем на европейском рынке. Множество покупок и закрытий, студия постоянно искала новые для себя пути развития. Занять определённую выдающуюся позицию, конечно, Virgin Interactive удалось, но дорогой ценой. Часть акций компании была выкуплена Blockbuster, которая владела обширной сетью магазинов развлечений. Затем от Virgin Interactive откололась часть, превратившаяся в отдельную студию Virgin Sound And Vision, которая начала разрабатывать игры для детей. После этого остатки Virgin Interactive хотела было выкупить Viacom, однако резко упавшие акции Virgin Interactive переубедили компанию.

Вплоть до 2003 года раздробленная Virgin Interactive пыталась вернуть свои прежние позиции на рынке. Она успела поработать над изданием многих культовых проектов и франшиз (например, трёх частей Resident Evil от Capcom и первой части Devil May Cry в Европе). Но и это не уберегло Virgin Interactive от окончательного банкротства и развала. В 2003 году студию полностью поглотит Titus Software (они же Titus Interactive) и Virgin Interactive перестанет существовать.

Игры

Конечно, большинство наверняка знает компанию, прежде всего, как издателя, но за свою достаточно долгую историю Virgin Interactive смогли отметиться и парой настоящих игровых шедевров, которые сегодня ценятся многими поклонниками ретро. Например, знаменитая The Jungle Book, выпущенная по мотивам одноименного диснеевского мультфильма, получила достаточно высокие оценки критиков и была адаптирована для большинства популярных игровых платформ своего времени.

Обязательно стоит упомянуть и близкий сердцу большинства детей 90-х The Lion King – платформер, который также был создан на основе мультфильма от Disney. В игре нужно было управлять Симбой, который по ходу прохождения уровней рос и сталкивался всё с большим количеством препятствий. Только на территории США игра разошлась тиражом в 1,3 млн. копий, 200 тысяч из которых являлись PC-версиями.

И последняя, но не по важности, а по счету игра, наверняка вызывающая у большинства заядлых геймеров 90-х годов чувство ностальгии – Disney’s Aladdin. Этот платформер, как и его предшественники, практически полностью копировал сюжет оригинального мультсериала. Журнал Mega даже отдал проекту 12-е место в рейтинге лучших игр на Sega Mega Drive. И не удивительно, ведь проект разошёлся тиражом в 4 млн. копий, что превратило его в одну из самых продаваемых игр на SMD после Sonic the Hedgehog.

Однако всё же наибольшего успеха Virgin Interactive снискали в качестве издателя. Они успели поработать со множеством крупных разработчиков. В их послужном списке числятся следующие проекты:

  • Dune (1992);
  • Dune II (1992);
  • The Terminator (1992);
  • Earthworm Jim (только Европа) (1994);
  • Doom II: Hell on Earth (1994) (только Европа/PC)
  • Resident Evil (только Европа/PC) (1996);
  • Command & Conquer: Red Alert (только версия DOS) (1996);
  • Broken Sword II: The Smoking Mirror (1997);
  • Resident Evil 2(только в Европе) (1998);
  • Dino Crisis (Только в Европе) (1999);
  • Dino Crisis 2(только в Европе) (2000);
  • Resident Evil 3: Nemesis (только в Европе) (2000);
  • Devil May Cry (только в Европе) (2001);
  • Resident Evil: Gaiden (только в Европе) (2001).

Наследие

Не удалось Virgin Interactive переродиться и получить вторую жизнь и после поглощения компанией Titus Interactive. В 2002 году акции этой студии резко обесценились, потому они начали искать пути решения для выхода из кризиса. Последней их надеждой оставалась покупка Interplay Entertainment и Virgin Interactive, однако и это не спасло корпорацию.

В 2005 году компания Titus Interactive была признана банкротом и прекратила своё существование. А вместе с ней перестала существовать и Virgin Interactive. Никаких сведений о возрождении этих студий, к сожалению, нет.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Загрузка ...
GameReader.ru